Lucid dream – reverie

Este un fenomen pe care-l trăim toți, din când în când.

lucid dream is any dream in which one is aware that one is dreaming. The phenomenon had also been referred to by Greekphilosopher Aristotle who had observed: “often when one is asleep, there is something in consciousness which declares thatwhat then presents itself is but a dream”.[1] One of the earliest references to personal experiences with lucid dreaming was byMarie-Jean-Léon, Marquis d’Hervey de Saint Denys.[2] The person most widely acknowledged as having coined the term isDutch psychiatrist and writer Frederik (Willem) van Eeden (1860–1932). In a lucid dream, the dreamerhas greater chances to exert some degree of control over their participation within the dream or be able to manipulate theirimaginary experiences in the dream environment.[10][11][12] Lucid dreams can be realistic and vivid.[13] It is shown that thereare higher amounts of beta-1 frequency band (13–19 Hz) experienced by lucid dreamers, hence there is an increased amountof activity in the parietal lobes making lucid dreaming a conscious process.[14]

Skeptics of the phenomenon suggest that it is not a state of sleep, but of brief wakefulness.[15][16] Others point out that thereis no way to prove the truth of lucid dreaming other than to ask the dreamer.[17] Lucid dreaming has been researchedscientifically, with test subjects performing pre-determined physical responses while experiencing a lucid dream.

Scientific history

The first book to recognize the scientific potential of lucid dreams was Marquis d’Hervey de Saint-Denys’s 1867 Les Reveset Les Moyens de Les Diriger: Observations Pratiques.[20] This French publication, originally published anonymously,translates as ‘Dreams and the ways to direct them: practical observations’. It accounts for Saint-Denys’ own experiences, butmade also an extensive study of the phenomenon of lucid dreaming. Later researcher Celia Green‘s 1968 study LucidDreams.[21] analyzed the main characteristics of such dreams, reviewing previously published literature on the subject andincorporating new data from subjects of her own. She concluded that lucid dreams were a category of experience quite distinctfrom ordinary dreams, and predicted that they would turn out to be associated with rapid eye movement sleep (REM sleep).Green was also the first to link lucid dreams to the phenomenon of false awakenings.

Philosopher Norman Malcolm‘s 1959 text Dreaming had argued against the possibility of checking the accuracy of dreamreports. He points out “The only criterion of the truth of a statement that someone has had a certain dream is, essentially, hissaying so.”  The realization that eye movements performed in dreams may affect the dreamer’s physical eyes provided away to prove that actions agreed upon during waking life could be recalled and performed once lucid in a dream. The firstevidence of this type was produced in the late 1970s by British parapsychologist Keith Hearne. A volunteer named AlanWorsley used eye movements to signal the onset of lucidity, which were recorded by a polysomnograph machine.

Hearne’s results were not widely distributed. The first peer-reviewed article was published some years later by Stephen LaBerge at Stanford Universitywho had independently developed a similar technique as part of his doctoral dissertation.[23]During the 1980s, further scientific evidence of lucid dreaming was produced as lucid dreamers were able to demonstrate toresearchers that they were consciously aware of being in a dream state (again, primarily using eye movement signals).[24]Additionally, techniques were developed that have been experimentally proven to enhance the likelihood of achieving thisstate.[25]


lucid dream can begin in one of two ways. A dream-initiated lucid dream starts as just a normal dream, and the dreamereventually concludes it is a dream. A wake-initiated lucid dream occurs when the dreamer goes from a normal waking statedirectly into a dream state, with no apparent lapse in consciousness. The wake-initiated lucid dream “occurs when the sleeperenters REM sleep with unbroken self-awareness directly from the waking state”.

Research and clinical applications

Neurobiological model

Neuroscientist J. Allan Hobson has hypothesized what might be occurring in the brain while lucid. The first step to luciddreaming is recognizing one is dreaming. This recognition might occur in the dorsolateral prefrontal cortexwhich is one ofthe few areas deactivated during REM sleep and where working memory occurs. Once this area is activated and therecognition of dreaming occurs, the dreamer must be cautious to let the dream continue but be conscious enough toremember that it is a dream. While maintaining this balance, the amygdala and parahippocampal cortex might be lessintensely activated.[27] To continue the intensity of the dream hallucinations, it is expected the pons and the parieto-occipital junction stay active.[28]

Treatment for nightmares

It has been suggested that sufferers of nightmares could benefit from the ability to be aware they are indeed dreaming. A pilotstudy was performed in 2006 that showed that lucid dreaming therapy treatment was successful in reducing nightmarefrequency. This treatment consisted of exposure to the idea, mastery of the technique, and lucidity exercises. It was not clearwhat aspects of the treatment were responsible for the success of overcoming nightmares, though the treatment as a wholewas successful.[29]

Australian psychologist Milan Colic has explored the application of principles from narrative therapy with clients’ lucid dreams,to reduce the impact not only of nightmares during sleep, but also depression, self-mutilation, and other problems in wakinglife. Colic found that clients preferred direction for their lives, as identified during therapeutic conversations, could lessen thedistressing content of dreams, while understandings about life—and even characters—from lucid dreams could be invoked in“real” life with marked therapeutic benefits.[30]

Perception of time

In 1985, Stephen LaBerge performed a pilot study which … (more)

Categories: Articole de interes general

1 reply

  1. Saint-Denys’ classic book on (lucid) dreams has appeared as an E-book (2016) in an integral English translation as ‘Dreams and the Ways to Direct Them: Practical Observations’, translated by Drs. Carolus den Blanken, and free of charge obtainable at the English section of the website

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